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Bronquiolitis, primera causa de internación infantil

 Ambientes libres de humo y lactancia materna, claves para su prevención

 La bronquiolitis es una enfermedad viral que afecta a gran parte de la población infantil y es extremadamente frecuente en otoño e invierno. Es la primera causa de internación infantil con más del 30% de incidencia y en la actualidad no existe vacuna para prevenirla.

Esta enfermedad afecta principalmente a los niños menores de dos años. Es una enfermedad viral que produce inflamación en los bronquiolos -las áreas más pequeñas y distales de los bronquios- encargados de llevar el aire a los pulmones. Inicialmente los síntomas son leves e inespecíficos, (fiebre, tos, decaimiento, congestión nasal) y puede confundirse fácilmente con un cuadro de resfrío o gripe común.

En situaciones graves se requiere internación, administración de oxígeno y en casos puntuales internación en sala de Terapia Intensiva. Si bien menos del 10% de los pacientes con bronquiolitis requieren internación, esta enfermedad es la responsable de más del 30% de los casos de internación pediátrica en época invernal.

“En la actualidad no existe vacuna para prevenir los tipos de bronquiolitis causados por virus sincitial respiratorio o adenovirus. Pero dado que el virus de la influenza tanto el A como el B también causan bronquiolitis, la vacuna antigripal debe ser administrada anualmente en todo niño menor de 2 años”, explican los especialistas del Departamento de Pediatría del Hospital de Clínicas.

En algunos casos, progresivamente la sintomatología incrementa su intensidad generando dificultad para respirar con la aparición de silbidos o sibilancias, aumento de la frecuencia respiratoria, se evidencian signos de esfuerzo respiratorio denominados tiraje (hundimiento de la piel debajo de las costillas o arriba de las clavículas) y una respiración de tipo abdominal.

“La severidad de la bronquiolitis ocurre cuando la enfermedad progresa y el pulmón no puede cumplir con su función básica de oxigenación. Esto conlleva a un cuadro de insuficiencia respiratoria. La falta de oxígeno en sangre y tejidos y la acumulación de dióxido de carbono pueden poner en peligro la vida del niño que la padece”, afirman.

Dentro de las medidas preventivas de máxima eficacia figura la lactancia materna, fundamental para mejorar el sistema inmunitario del niño. Asimismo, numerosos estudios han demostrado que los niños expuestos al humo de cigarrillo en sus hogares tienen de 4 a 6 veces más riesgo de contraer la enfermedad o de requerir hospitalización por dicha causa.


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